Doctor en Sociolog韆 D. Enrique F. Area Sacristan

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Doctor D. Enrique Area Sacristan

Posible futuro de la profesionalizaci贸n

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1.- Las barreras demogr谩ficas al reclutamiento militar: m铆nimos necesarios para mantener el n煤mero de efectivos en las Fuerzas Armadas.
ARI N潞 135/2003 (Traducci贸n del ingl茅s) -- An谩lisis. Rickard Sandell   ( 24/11/2003 )

Tema: Este an谩lisis ofrece un punto de referencia para el reclutamiento militar, dada la desfavorable evoluci贸n demogr谩fica de Espa帽a y su objetivo de mantener el n煤mero de efectivos en sus fuerzas armadas.

Resumen: La finalidad de este an谩lisis es suscitar un debate sobre el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas espa帽olas. Muestro algunos aspectos dram谩ticos de la evoluci贸n demogr谩fica y c贸mo es probable que afecten al n煤mero de las fuerzas armadas en el futuro. Demuestro que, basado en los datos de reclutamiento en 2001 y 2002, las fuerzas armadas espa帽olas corren el riesgo de disminuir en 1.000 soldados anuales como resultado de la desfavorable evoluci贸n demogr谩fica del pa铆s. De confirmarse esta predicci贸n, las consecuencias podr铆an traducirse en unas fuerzas armadas de 62.000 efectivos en 2010 y de solo 52.000 en 2020. Este an谩lisis muestra que para superar dicha evoluci贸n demogr谩fica la 煤nica soluci贸n es fijar como m铆nimo necesario para el futuro una tasa de reclutamiento efectivo del 2,5鈥 entre los j贸venes con edades comprendidas entre los 18 y los 28 a帽os.

An谩lisis: Al igual que ocurre en muchos Estados europeos, Espa帽a cuenta en la actualidad con un ej茅rcito profesional que depende del reclutamiento voluntario de j贸venes de edades comprendidas entre los 18 y los 28 a帽os. Esto significa que el 茅xito de cualquier plan de reclutamiento de las autoridades espa帽olas depende de la voluntad de las personas de este grupo de entrar a formar parte de las fuerzas armadas. En otras palabras, el grupo de j贸venes con edades comprendidas entre los 18 y los 28 a帽os constituye un importante nicho demogr谩fico, puesto que dicta de forma indirecta la capacidad de defensa de Espa帽a. Cuando el nicho se expande o se contrae, cambian de forma simult谩nea las condiciones en las que el Gobierno y el ministerio de Defensa basan sus decisiones acerca del n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas.

Aproximadamente al mismo tiempo que se aboli贸 en Espa帽a el servicio militar obligatorio, el nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas comenz贸 un descenso sin precedentes. Para ilustrar la gravedad del problema observemos primero los cambios anuales en el tama帽o de este nicho comparando el n煤mero de personas que entran (los que cumplen 18 a帽os) con el n煤mero de personas que lo abandonan (los que cumplen 29). Los datos est谩n basados en previsiones del Instituto Nacional de Estad铆stica (v茅ase el gr谩fico 1).



Gr谩fico 1. Cambios en el tama帽o del nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas

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El gr谩fico 1 es muy revelador, puesto que nos da una idea de la magnitud de la evoluci贸n demogr谩fica que determina el nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas. Empezando en 1997 y hasta el a帽o 2020, el nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas disminuir谩 de forma continuada. El descenso alcanzar谩 su m谩ximo en torno al a帽o 2005, cuando el n煤mero de personas que salen del nicho de reclutamiento deber谩 exceder a los entrantes en m谩s de 250.000.

Es obvio que los cambios representados en el gr谩fico 1 est谩n afectando al tama帽o total del nicho de reclutamiento en formas nunca vistas. Para ilustrar en qu茅 medida esto es as铆, el gr谩fico 2 muestra el tama帽o total del nicho de reclutamiento. Para el a帽o 2020 se prev茅 que el nicho haya disminuido desde alrededor de 7 millones de personas a finales de la d茅cada de 1990 hasta 4,6 millones hacia 2020. Hacia 2050 habr谩 disminuido a煤n m谩s, hasta aproximadamente 4 millones (obs茅rvese que las cifras corresponden a ambos sexos).


Si aceptamos que existe una barrera demogr谩fica al reclutamiento militar tal y como muestran los gr谩ficos 1 y 2, entonces, 驴de qu茅 modo influir谩 esta barrera en el reclutamiento en el futuro? Es m谩s, 驴qu茅 probabilidades de 茅xito hay para que se recluten los 102.000-120.000 efectivos necesarios, tal como establece la ley que regula el tama帽o de las fuerzas armadas?

Gr谩fico 2. Tama帽o del nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas a lo largo del tiempo

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La tasa de 茅xito del reclutamientos de las fuerzas armadas ([n煤mero de nuevos reclutas]/[tama帽o del nicho de reclutamiento]) ha disminuido desde un 2,5鈥 del nicho de reclutamiento entre 1998 y 2000 hasta un 1,6鈥 del mismo en 2001 y 2002. Esto corresponde a un nivel de reclutamiento durante los tres primeros a帽os de aproximadamente 20.000 personas, comparado con tan s贸lo 10.000 en las campa帽as de reclutamiento llevadas a cabo en 2001 y 2002.

Si suponemos que, como mucho, las fuerzas armadas ser谩n capaces de mantener una tasa de 茅xito en el reclutamiento del 1,6鈥 de su nicho de reclutamiento total en los pr贸ximos a帽os, la cifra total de nuevos reclutas disminuir谩 a帽o tras a帽o como resultado de la evoluci贸n demogr谩fica negativa de Espa帽a. La cifra anual de alistamientos se acercar铆a a 8.000 hacia 2010, frente a los 10.690 de 2002. Hacia 2020 esta cifra habr铆a disminuido a煤n m谩s, hasta 7.500. Si no var铆a radicalmente el n煤mero de reclutas que abandonan las fuerzas armadas todos los a帽os, el resultado de esta evoluci贸n ser铆a una reducci贸n muy significativa en el n煤mero de miembros de las mismas.


Sin embargo, parece poco probable que la proporci贸n de personas que abandonan el ej茅rcito vaya a cambiar radicalmente. Mientras que la tasa de 茅xito del reclutamiento ha descendido, la proporci贸n de soldados que abandonan las fuerzas armadas cada a帽o ha aumentado desde un 7% en 1998 hasta un 15% en 2001 y 2002. As铆, si la tasa actual de 茅xito en el reclutamiento se estabiliza en un 1,6鈥 y la de los soldados que abandonan las fuerzas armadas en un 15%, podr铆a estimarse m谩s o menos que el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas espa帽olas disminuir谩 en 1.000 soldados al a帽o en el futuro inmediato. Es decir, que hacia 2010 el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas ser铆a de unos 62.000 hombres y hacia 2020 se habr铆a reducido a tan s贸lo 52.000. Huelga decir que una reducci贸n de semejante envergadura podr铆a poner en peligro el proyecto de profesionalizaci贸n de las fuerzas armadas.


En vista de las perspectivas demogr谩ficas, las fuerzas armadas deben considerar dos factores al reflexionar acerca de sus futuros objetivos de reclutamiento: a) deben reconocer que una tasa anual de 茅xito en el reclutamiento del 1,6鈥 llevar铆a a una situaci贸n que m谩s pronto que tarde supondr铆a el fracaso absoluto de la transformaci贸n de las fuerzas armadas en un ej茅rcito profesional dadas las actuales condiciones demogr谩ficas; y b) para lograr alcanzar un n煤mero razonable de efectivos las fuerzas armadas deber谩n considerar seriamente la posibilidad 鈥攁 corto, medio y largo plazo鈥 de fijar una tasa m铆nima de 茅xito en el reclutamiento del 2,5鈥 anual.

Gr谩fico 3. Simulaci贸n del tama帽o de las fuerzas armadas en dos escenarios diferentes

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Para ilustrar estos dos puntos, el gr谩fico 3 muestra una simulaci贸n del tama帽o de las fuerzas armadas espa帽olas basada en el supuesto de que el 15% de los efectivos abandonan las fuerzas armadas cada a帽o y que la tasa de 茅xito del reclutamiento se mantiene en el nivel actual de 1,6鈥 o aumenta inmediatamente hasta un 2,5鈥 del nicho de reclutamiento. Se presupone que el tama帽o del nicho evoluciona de acuerdo con las previsiones del Instituto Nacional de Estad铆stica.

El gr谩fico 3 muestra con cierta claridad que si prevalece la tasa actual de 茅xito del reclutamiento, del 1,6鈥, el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas espa帽olas disminuir铆a r谩pidamente. Suponiendo que la previsi贸n estrat茅gica se mantiene estable en los pr贸ximos decenios, el alcance de la disminuci贸n ser谩 tal que en menos de una d茅cada el futuro tama帽o de las fuerzas armadas espa帽olas rozar铆a un nivel insignificante para un pa铆s del tama帽o y la importancia internacional de Espa帽a.


El segundo escenario es m谩s optimista. Como muestra el gr谩fico 3, el uso de la tasa de 茅xito del reclutamiento del 2,5鈥 como referencia situar铆a el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas espa帽olas al nivel de las necesidades actuales del Gobierno de 86.000 soldados en tal s贸lo unos a帽os, tal y como requiere el presupuesto del Estado de 2003. Adem谩s, una tasa de 茅xito del reclutamiento de esta magnitud mantendr铆a el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas relativamente estable a pesar del empeoramiento de las perspectivas demogr谩ficas. Es interesante observar que una tasa de 茅xito del reclutamiento de esta magnitud permitir铆a que el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas variara entre 86.000, la cifra indicada en el presupuesto para 2003, y 75.000, la cifra indicada por el ministro de Defensa en su Revisi贸n Estrat茅gica como tama帽o m铆nimo operativo para las fuerzas armadas espa帽olas. No hace falta decir que ambos escenarios implicar铆an abandonar la exigencia de entre 102.000 y 120.000 soldados establecida en el art铆culo 9 de la Ley 17/1999 que dicta las condiciones necesarias para transformar las fuerzas armadas en unas fuerzas profesionales.


Lo que debemos preguntarnos es si una tasa de 茅xito del 2,5鈥 es un m铆nimo razonable. El mejor modo de responder a esta pregunta es comparar la evoluci贸n espa帽ola en materia de reclutamiento con la de otros pa铆ses. Las fuerzas armadas que facilitan datos suficientemente detallados para responder a esta pregunta son las del Reino Unido.


Existen diferencias sustanciales entre Espa帽a y el Reino Unido. La poblaci贸n del Reino Unido supera en aproximadamente 18 millones a la de Espa帽a. Su ej茅rcito tambi茅n es sustancialmente mayor. Si incluimos a los oficiales, el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas espa帽olas en la actualidad es de 120.000 y el del Reino Unido de 204.000. Excluyendo a los oficiales la diferencia es mucho mayor: 72.000 en Espa帽a y 173.000 en el Reino Unido. Una de las consecuencias de tener una mayor poblaci贸n es que el nicho de reclutamiento de las fuerzas armadas del Reino Unido es mucho mayor. Tambi茅n hay que tener en cuenta que las fuerzas armadas brit谩nicas reclutan a personas con edades comprendidas entre los 16 y los 30 a帽os, mientras que Espa帽a, como sabemos, tan s贸lo recluta a j贸venes con edades comprendidas entre los 18 y los 28 a帽os. Esto sit煤a el nicho de reclutamiento actual del Reino Unido en aproximadamente 11 millones de personas. El motivo de que no sea mayor es que, al contrario de lo que sucede en Espa帽a, el Reino Unido tuvo que hacer frente mucho antes a los cambios demogr谩ficos que Espa帽a est谩 experimentando en la actualidad. El Reino Unido tambi茅n disfruta de una tasa de fertilidad sustancialmente mayor. En los pr贸ximos decenios el Reino Unido experimentar谩 cambios mucho menos dr谩sticos gracias a su tasa de fertilidad mucho mayor que la espa帽ola (su nicho de reclutamiento s贸lo habr谩 disminuido en 1 mill贸n de personas hacia 2050, frente a los cerca de 3 millones en que habr铆a disminuido en Espa帽a).


Si nos centramos en las diferencias de los niveles de rotaci贸n, observamos que para los 煤ltimos seis a帽os la tasa de 茅xito del reclutamiento de las fuerzas armadas del Reino Unido nunca ha sido inferior al 2,0鈥 de su nicho de reclutamiento, lo que supone una cifra anual de alistamientos de aproximadamente entre 22.000 a 23.000 soldados y que durante el mismo per铆odo la tasa de abandono de las fuerzas armadas se ha estabilizado pr谩cticamente en el 13%. Es decir, que comparando el Reino Unido con Espa帽a observamos que la tasa de abandono es m谩s o menos la misma para los dos ej茅rcitos, pero que las fuerzas armadas brit谩nicas muestran un comportamiento muy superior por lo que respecta a la tasa de 茅xito del reclutamiento. El encontrar este justo equilibrio entre los ratios de reclutamiento y abandono ha permitido a las fuerzas armadas del Reino Unido mantener una evoluci贸n num茅rica de sus efectivos extremadamente estable. En 1998 el tama帽o de su ej茅rcito era de 210.000 efectivos y en 2003 es de 207.000. Adem谩s, y a diferencia de lo que sucede en Espa帽a, su n煤mero de miembros es acorde a las exigencias del Gobierno brit谩nico.


As铆, bas谩ndonos en la experiencia del Reino Unido, podemos concluir sin miedo a equivocarnos que una tasa de 茅xito en el reclutamiento del orden del 2,5鈥 no debe considerarse un punto de referencia poco realista para los futuros planes de reclutamiento en Espa帽a, como tampoco debe considerarse poco realista la presunci贸n de un nivel de abandono de aproximadamente el 15%. Si a esto a帽adimos que el Centro de Investigaciones Sociol贸gicas (CIS) encontr贸 en 2002 que m谩s del 10% de la poblaci贸n objetivo ha considerado de forma m谩s o menos activa la posibilidad de unirse a las fuerzas armadas, un objetivo de reclutamiento superior al 2鈥 para Espa帽a resulta ciertamente plausible, y adem谩s resulta enormemente necesario si se pretende superar la evoluci贸n demogr谩fica a la que tienen que hacer frente las fuerzas armadas.

Conclusiones: Una lectura que puede extraerse del an谩lisis realizado anteriormente es la importancia de integrar el elemento demogr谩fico en las decisiones que se vayan a tomar en relaci贸n con el futuro n煤mero de efectivos militares y los objetivos anuales de reclutamiento. En el pasado dichos objetivos se hab铆an fijado sin tener en cuenta la evoluci贸n demogr谩fica.

Nuestro an谩lisis muestra que para superar la evoluci贸n demogr谩fica, la 煤nica soluci贸n para estabilizar el n煤mero de efectivos de las fuerzas armadas es emplear una tasa de 茅xito en el reclutamiento del 2,5鈥 como patr贸n de referencia. En funci贸n del tama帽o del nicho de reclutamiento, que var铆a como funci贸n de la evoluci贸n demogr谩fica a lo largo del tiempo, esto implica una cifra anual de reclutamiento de entre 16.000 y 11.000 soldados. Una cifra de esta magnitud no ser铆a suficiente en absoluto para satisfacer las exigencias de la ley actual que regula el contingente de soldados de las fuerzas armadas. No obstante, no parece viable esperar niveles de reclutamiento superiores a los propuestos. Una tasa de 茅xito en el reclutamiento del 2,5% es superior a, por ejemplo, la del Reino Unido, si bien el Reino Unido dispone de un mayor nicho de reclutamiento gracias a sus diferentes exigencias en materia de edad. No parece probable que las fuerzas armadas espa帽olas vayan a ser capaces de reclutar a m谩s personas de las sugeridas en vista de la extraordinaria evoluci贸n demogr谩fica a la que se est谩 enfrentando el pa铆s.


Pueden extraerse dos recomendaciones directas de las conclusiones relativas al tama帽o de la tasa de 茅xito del reclutamiento. En primer lugar, el Gobierno espa帽ol debe modificar el contenido de la Ley 17/1999 que establece el n煤mero de miembros de las fuerzas armadas entre 102.000 y 120.000 soldados, como ya tiene previsto el Ministerio de Defensa. Este an谩lisis ha mostrado que una cifra de entre 75.000 y 86.000 soldados ser铆a un objetivo m谩s realista. Estos niveles son mencionados por el ministro de Defensa y el Gobierno respectivamente al debatir las misiones actuales de las fuerzas armadas y al fijar las partidas presupuestarias para 2003, y probablemente resulten m谩s o menos aceptables como referencia para el tama帽o del ej茅rcito. Hay que observar, no obstante, que esta valoraci贸n est谩 basada exclusivamente en la evoluci贸n demogr谩fica y en una evaluaci贸n de lo que parece ser un objetivo de reclutamiento alcanzable seg煤n los pasados niveles de reclutamiento en Espa帽a y en el Reino Unido. Si las perspectivas de seguridad exigen un mayor o menor contingente de soldados, se deber铆a dar prioridad a esto.


En segundo lugar, las autoridades deben establecer un objetivo de reclutamiento fijo que mantenga el n煤mero de soldados dentro del intervalo de tama帽o establecido y que al mismo tiempo tenga en cuenta la evoluci贸n demogr谩fica. Esto significa que las fuerzas armadas deber铆an verse obligadas a fijar un objetivo de reclutamiento que variase en relaci贸n con el tama帽o de su fuente de reclutamiento. He demostrado que bastar铆a con una tasa de 茅xito del 2,5鈥 del nicho de reclutamiento. Con todo, para poder mantener el n煤mero de efectivos dentro de dicho intervalo, las desviaciones con respecto al objetivo deber铆an ser peque帽as. La experiencia nos demuestra hasta la fecha que resulta muy dif铆cil recuperar las oportunidades de reclutamiento perdidas de un a帽o para otro, especialmente en situaciones en las que el n煤mero potencial de reclutas est谩 disminuyendo, de ah铆 que el objetivo deba fijarse de forma expl铆cita y evaluarse de forma anual para que las contramedidas al reclutamiento fallido puedan aplicarse con rapidez, preferiblemente dentro del mismo a帽o de reclutamiento.

Rickard Sandell

Investigador principal

Demograf铆a, Poblaci贸n y Migraciones Internacionales

Real Instituto Elcano

 

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